Células somáticas

Las células somáticas son aquellas que conforman el crecimiento de los tejidos y órganos de un ser vivo pluricelular, las cuales proceden de células madre originadas durante el desarrollo embrionario y que sufren un proceso de proliferación celular y apoptosis. Son las que constituyen la mayoría de las células del cuerpo de un organismo pluricelular. Las células que no son somáticas son células germinales, y son de las cuales se forman los gametos (Wikipedia); en las plantas, no hay línea germinal separada.

Las células somáticas se desarrollan mediante la diferenciación que termina con la muerte de estas células. Los cambios en la información genética de células somáticas, por tanto, no tienen efecto en la siguiente generación. En el debate sobre
la terapia genética se debe diferenciar esta de la terapia con células somáticas, que sólo tiene efecto sobre el individuo en particular, y el cambio en la línea germinal, no afectando a todas las generaciones posteriores.